El Parador de Zafra cumple 50 años de su apertura

17/10/2018
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Paradores de Turismo de España, S.A.

El Parador de Zafra cumple 50 años de su apertura

El Parador “Duques de Feria” fue inaugurado oficialmente el 15 de octubre de 1958.

50 aniversario Parador Zafra

El Parador de Zafra celebra hoy su 50 aniversario con un evento al que asistirán clientes, Amigos de Paradores, proveedores, antiguos trabajadores y autoridades locales y regionales como el director general de Turismo de la Junta de Extremadura, Francisco Martín, y el alcalde de la localidad, José Carlos Contreras. 

Óscar López, presidente – consejero delegado de Paradores,  que participará en el acto,  agradece “a todos los empleados su trabajo y dedicación durante estos 50 años, ya que con su esfuerzo han logrado convertir al Parador de Zafra en un auténtico dinamizador turístico de esta zona de Extremadura”.

Un poco de historia

Entre alcázar y palacio renacentista, el Parador de Zafra es un edificio con personalidad propia. Si por fuera parece una fortaleza, por dentro sorprende el refinamiento palaciego de sus dependencias. La extraordinaria superposición de estilos es consecuencia de una larga y rica historia.

Esta fortaleza islámica fue tomada por Alfonso IX y recuperada, de nuevo, por los musulmanes hasta que Fernando III la conquistó definitivamente en 1241. Fue de la orden de Santiago y de doña María de Molina, antes de pasar a los condes de Feria, los Suárez de Figueroa, a finales del siglo XIV. Éstos decidieron aprovechar la vieja fortaleza para construir su nueva residencia. El carácter defensivo en la fachada parece revelar que, más que en un palacio, estamos ante un castillo con sus nueve torres rematadas con almenas-fortaleza de planta cuadrada con cubos en las esquinas y entrepaños donde destaca el mayor de ellos, la torre del homenaje, una original torre cilíndrica de casi treinta metros. La gran reforma del edificio se produjo cuando los Feria alcanzaron el rango ducal y la grandeza de España en 1567. Aunque los cambios fueron profundos siempre mantuvieron los elementos antiguos que dejaran claro el abolengo del linaje. Se añadieron dos alas de nueva construcción adosadas a ambos lados de la puerta principal y dos galerías a ambos lados de la torre sureste, con logias abiertas al jardín, se reestructuraron algunas dependencias interiores y se construyó el famoso patio interior de mármol blanco. En una segunda fase (1605-1609) se levantó una galería para unir el palacio a la iglesia de Santa Marina  y añadir la nueva fachada del palacio.

Durante el mandato del segundo señor de Feria, Zafra se convirtió en el centro de su señorío. Una de los cambios más evidentes fue la transformación del antiguo alcázar. Durante seis años (1437-1443), el viejo edificio evolucionó, poco a poco, en un palacio del siglo XV. No obstante y aunque los cambios fueron profundos siempre mantuvieron los elementos antiguos que dejaran claro el abolengo del linaje. Una de las incorporaciones más valiosas  fue la construcción de la Sala Dorada y la capilla. Si destacan por su arquitectura, casi más lo hacen por los impresionantes artesonados gótico-mudéjares de madera dorada y policromada que las cubren.

Los avatares de la historia hicieron que el edificio pasara por diferentes usos como colegio e instituto de enseñanza secundaria hasta que el Ministerio de Información y Turismo decidiera rehabilitarlo para convertirlo en Parador de Turismo. El encargado del proyecto fue el arquitecto Julián Luis Manzano Monís, que convirtió el recinto del castillo del siglo XV en un parador con 22 habitaciones dobles con baño, comedor para 92 comensales, bar, salón, jardín y piscina. Según las crónicas de la época, se invirtieron más de 30 millones en las obras de rehabilitación.

El parador hoy

En la actualidad el Parador de Zafra es un establecimiento moderno y adaptado a las nuevas exigencias del turista actual. Cuenta con 51 habitaciones y varios salones para reuniones y eventos, jardines y piscina. El interior de este palacio ducal conserva restos medievales dotan al parador de un encanto especial. Las habitaciones de Zafra esconden en su interior ricas techumbres artesonadas del siglo XV y en la capilla del establecimiento se puede disfrutar de uno de los pocos ejemplos de artesonado gótico-mudéjar en España. También llama la atención el impresionante patio interior de mármol blanco, fruto de la reforma que acometieron los Feria al alcanzar el rango ducal y la grandeza de España en 1567.

En su restaurante se puede disfrutar de una gastronomía regional elaborada con productos locales de calidad recuperando antiguas recetas, donde destacan las especialidades de esta villa como la Cazuela de Bacalao con Pisto Extremeño, Caldereta de cordero D.O. Corderex, Solomillo de Ternera Retinta, Migas del Pastor, Dulces del Convento y Técula Mécula.

Sobre Paradores

Paradores cumple su 90 aniversario este 2018 y lo celebra a lo largo de todo el año a través de eventos muy singulares como experiencias gastronómicas y exposiciones, pasando por la edición de varios libros conmemorativos o jornadas de puertas abiertas. Paradores es un concepto de turismo único en el mundo que ubica la mayor parte de sus establecimientos en lugares singulares, como edificios históricos, conventos o palacios y/o en espacios naturales excepcionales.

Paradores trabaja con el objetivo de recuperar y sostener el patrimonio histórico-artístico a través del uso turístico de los edificios; alentar un desarrollo sostenible y respetuoso con el medio ambiente; promover la gastronomía regional y promocionar los destinos culturales españoles, y desarrollar un producto turístico de calidad, que sea imagen de la hostelería española y referente de la Marca España en el ámbito internacional. En la actualidad, Paradores suma un total de 97 establecimientos entre España y Portugal, con 1,3 millones de habitaciones/noche y 2,2 millones de cubiertos vendidos en 2017.