Circuit du Maestrazgo

Ce Circuit vous mènera parmi les territoires qui furent incorporés au Royaume d'Aragon au cours du Moyen Âge, grâce aux efforts de différents ordres militaires. Leur riche héritage historique est un des éléments dont est construite l'identité culturelle de cette région singulière, et celui qui vous guidera le mieux dans sa découverte.

Jours 1 et 2
Dimanche et Lundi.
La région du Maestrazgo (les terres du Grand Maître) possède un lumineux front de mer où viennent s'éteindre les montagnes et les sierras qui se dressent dans son arrière pays. Benicarló est un bon point de départ pour découvrir cette côte accueillante et ses autres localités proches, comme Peñíscola, dominée par le château du pape Luna qui s'emble s'envoler vers la mer et la vieille ville. Dans l'arrière-pays nous pouvons visiter la région d'Els Ports-Maestrat et la remarquable petite ville de Morella, dont l'histoire se reflète dans les nombreux monuments civils et religieux.
Jour 3
Mardi.
La ville de Tortosa se trouve sur les terres qui entourent le dernier tronçon du cours de l'Èbre jusqu'à son embouchure, là où se forme le vaste delta de l'Èbre, un parc naturel au paysage très beau et très spécial qui est l'une des principales régions humides de la Méditerranée occidentale. Vers l'intérieur des terres se trouve la région montagneuse des Ports (cols) qui est, elle aussi, un parc naturel, et les sierras de Pàndols et de Cavalls. Celles-ci furent témoins de la dernière grande bataille de la guerre civile. La ville de Tortosa, riche en histoire, l'est aussi par son patrimoine de monuments, à commencer par le bâtiment qui abrite le Parador, juché sur un mont : l'enceinte arabe de La Suda. On remarquera aussi, de l'époque gothique, le palais épiscopal, la maison-palais Despuig, le palais du Marquis de Bellet, le palais Oliver de Boteller, le couvent, l'église et le cloître de Santa Clara, le portail du Romeu et la lonja (marché aux poissons). La Renaissance nous y a laissé les admirables Collèges royaux, l'église de Sant Domènec et le palais de Capmany i Vallcabra. Il y a aussi quelques remarquables ouvrages modernistes comme le marché, le parc et les abattoirs municipaux, et les maisons Grego.
Jours 4 et 5
Mercredi et Jeudi.
Dans la région du bas Aragon, les commandeurs de l'Ordre de Calatrava ont habité pendant plusieurs siècles leur château, érigé sur une colline qui domine la ville, et dans lequel se trouve de nos jours le Parador d'Alcañiz. On remarque à Alcañiz la Torre del Homenaje (tour de l'hommage), du XIIe siècle, avec ses peintures murales gothiques du XIVe, ses passages médiévaux, l'ensemble monumental de la Plaza de España formé par l'Hôtel de Ville (XVIe), les halles gothiques (XIVe) et l'église paroissiale de Sainte-Marie-Majeure (XVIIIe). Alcañiz est un bon point de départ pour découvrir la Comarca (région) du Matarranya, avec ses villages médiévaux de Valderrobres et de Calaceite, le Parc Naturel d'El Parisal à Beceite, ainsi que le Maestrazgo tout proche avec ses hauts paysages de montagne et ses beaux villages, comme Mosqueruela, La Iglesuela del Cid (« La petite église du Cid »), Cantavieja ou Mirambel. Le Maestrazgo de Teruel se compose d'une vaste variété de paysages qui s'égrènent autour du Guadalope et de ses affluents, dans une succession de sierras, de ravins, de vallées fertiles, de landes et de bois touffus.
Jours 6 et 7
Vendredi et Samedi.
Teruel évoque les Mudéjares et leur riche héritage culturel et monumental qui a survécu au passage des siècles ; il nous rappelle aussi les Amants de Teruel. L'art mudéjar de Teruel puise dans la tradition islamique d'Aragon ; ses hauts lieux sont la tour de la cathédrale, la tour de Saint Pierre, celles de Saint Martin, de San Salvador et de La Merced... Il ne faut pas manque de visiter les superbes toits de la cathédrale, exemples de beauté et d'harmonie. Rappelons que l'art mudéjar de Teruel, reflet de la culture mudéjare d'Espagne, a été en toute justice classé patrimoine de l'humanité par l'UNESCO. Teruel a aussi d'autre attraits, comme le parc thématique Dinopolis consacré au monde des dinosaures (se renseigner à la réception car il n'est pas ouvert au public toute l'année), particulièrement intéressant, aussi bien pour les adultes que pour les enfants. Il est également intéressant de visiter le mausolée des Amants de Teruel.